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Rincón trabaja nuevo plan de mitigación de riesgos

Updated: Apr 20, 2019


En colaboración con la Junta de Planificación de Puerto Rico y un contratista privado, Rincón será el primer municipio en actualizar su plan de mitigación de riesgos de acuerdo a las regulaciones federales.

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El condominio Rincón Ocean Club en Córcega fue evacuado luego del embate del huracán María. (Centro de Periodismo Investigativo)

El pasado martes 16 de abril, representantes de la Junta de Planificación de Puerto Rico y la firma de ingeniería y diseño Atkins Global visitaron a Rincón, donde realizaron el primero de varios foros públicos que esperan que permita al Gobierno Central actualizar los planes de mitigación de riesgos para los 78 municipios del archipiélago.


De acuerdo con el miembro asociado de la Junta de Planificación Rebecca Rivera Torres, este documento deberá identifica los desafíos específicos que Rincón podría enfrentar en caso de un huracán, una inundación, una sequía, o un terremoto, entre otros desastres naturales, y propone cómo mitigar la perdida de vida humana o propiedad.


Ivelisse Gorbea Class, una planificadora de Atkins Global quien dirigió la reunión de la semana pasada con unos 30 rincoeños, agregó que cada municipio debe actualizar su plan de mitigación de riesgos cada cinco años para recibir fondos de ayuda en casos de desastre a través del Programa de Subvención de Mitigación de Riesgos (HMGP en inglés).de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), según dictamina la Ley de Mitigación de Desastres de 2000.


"Para muchos de nuestros municipios, [incluido Rincón], el momento de actualizar sus planes coincidió con el huracán María, cuando entraron en modo de recuperación total y no estaban en condiciones de lidiar con los planes de mitigación", agregó la consultora local.


Ivelisse Gorbea Class labora como planificadora en la firma de consultoría Atkins Global. (Gabriel Pacheco Santa)

Si bien cada ciudad es responsable de actualizar su plan de mitigación de riesgos, el Gobierno de Puerto Rico tuvo que intervenir después del huracán María, el tercer huracán más costoso que ha devastado a un territorio de los EE.UU. causando daños estimados en $90,000 millones en Puerto Rico e Islas Vírgenes Estadounidenses, como informó el año pasado el Centro Nacional de Huracanes.


Con una subvención de FEMA de $3.1 millones, la Junta de Planificación encargó a Atkins Global a trabajar de la mano con los 78 alcaldes para actualizar sus planes de mitigación de riesgos en los próximos tres años, comenzando con Carlos López Bonilla de Rincón.


Su evaluación preliminar dice que la capital del surf de Puerto Rico es particularmente vulnerable al aumento del nivel del mar, que un reporte del 2015 del Consejo de Cambio Climático de Puerto Rico estimó en casi 1.9 pies para el 2060; a la erosión, que ha afectado principalmente las casi dos millas costeras desde La Ensenada hasta la quebrada los Ramos Barrero a casi 3.6 pies por año, según indica un estudio del 2007 publicado por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés); y a la sequía, que generalmente se asocia con períodos anormalmente largos de baja precipitación como el que la mayor parte del noroeste experimenta desde octubre 2018.


Como destacó Gorbea Class, el equipo aún está en la etapa de descubrimiento del proyecto. “Este plan preliminar que tenemos en este momento es una herramienta de trabajo. Necesitamos el insumo de nuestra gente [residentes de Rincón] para poder publicar nuestro primer borrador”.


Sin embargo, según explicaron los planificadores, algunas de las preocupaciones planteadas por los rincoeños no son necesariamente abordados por el plan de mitigación de riesgos. Por ejemplo, Erica Mulcahy preguntó si el plan incluiría estrategias para mitigar el impacto del desbordamiento de aguas residuales en caso de inundaciones o lluvias torrenciales, a lo que Jafet Cruz Díaz, quien encabeza el equipo de Atkins en Rincón, respondió que no.


Aunque Jafet Cruz Díaz, de Atkins Global, no participó durante la presentación, lideró la mayor parte de la larga ronda de preguntas con la comunidad. (Gabriel Pacheco Santa)

Otra ciudadana, que se identificó a sí misma como una desarrolladora de bienes raíces de Nueva York que se mudó a Rincón hace algunos años, planteó una pregunta similar sobre la pérdida de vida humana y propiedad privada en caso de que las olas de tsunami o una inundación arrastre los escombros del condominio Rincón Ocean Club a las comunidades adyacentes en la playa de Córcega. Los rincoeños podrán recordar que la mayoría de este complejo de apartamentos frente al mar sufrió daños irreparables durante el huracán María y ha permanecido en el olvido desde entonces.


De la misma manera, otra rincoeña, nacida y criada en el pueblo de los bellos atardeceres, expresó su preocupación por el sistema de alarma contra tsunamis, que muchos en la reunión confirmaron estaba inoperante en la mayor parte de Rincón, con la excepción del área aledaña a la plaza.


Rivera Torres tomó nota de estos y otros temas que consideraron relevantes y dijo que los retomarían con la comunidad en la próxima sesión que se convocará en el ayuntamiento en algún día de mayo, cuando el primer borrador del plan de mitigación de riesgos esté listo para recibir comentarios públicos en el sitio web de la Junta de Planificación. Después de eso, la firma de consultoría debe enviar la versión final del plan, antes de pasar al siguiente grupo de municipios.


Durante la reunión, los rincoeños pudieron evaluar individualmente sus prioridades en caso de que un desastre natural u otro azotara a su comunidad. (Gabriel Pacheco Santa)

Para que Rincón adopte el plan, primero debe ser aprobado por su Legislatura Municipal y su primer ejecutivo, López Bonilla. "Este plan será un conjunto de recomendaciones para el municipio, pero sigue siendo su decisión implementarlas o no", sentenció Gorbea Class.


Dado que es una prerrogativa de cada municipio actualizar su plan de mitigación de riesgos cada cinco años, Rincón debe cumplir plenamente con la Ley de Mitigación de Desastres de 2000, con o sin la ayuda de la Junta de Planificación, si el alcalde desea solicitar subvenciones para la mitigación de riesgos a través de FEMA cuando el próximo desastre natural azote a la capital del surf de Puerto Rico.

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