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¿Qué tan seguro es tu protector solar para los arrecifes?

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La tendencia actual con protector solar, en la dirección correcta, es eliminar los dos ingredientes principales que se sabe que causan daños a los arrecifes de coral. ¿Cuáles son esos ingredientes y son los únicos culpables? Mientras lee esta historia, le recomendamos que haga clic en los enlaces para profundizar en este tema. ¡Edúcate y ayuda a proteger nuestros arrecifes!


coral elkhorn, foto por Dr. Hector Ruiz de HJR Reefscaping

Durante más de una década, los científicos han estado investigando los efectos de los químicos encontrados en los protectores solares comunes y documentando sus efectos en los arrecifes de coral. Dado que un coral es un animal vivo, y las colonias de corales suelen denominarse "arrecife", que come y se reproduce como otros animales, están sujetos a la ingestión de sustancias químicas que se encuentran en su entorno acuoso de manera similar a la de los humanos. expuestos a agentes nocivos en nuestro entorno como el aire que respiramos. Afortunadamente para nosotros, podemos refugiarnos en el interior durante los días de contaminación particularmente dañinos, protestar ante nuestros gobiernos para que limpien nuestro aire y cuidar nuestra propia casa con sistemas cerrados como aire acondicionado con filtros HEPA. Desafortunadamente, este no es el caso de los arrecifes de coral que son animales sésiles que no pueden escapar del entorno que ellos (y nosotros) hemos creado. Es por eso que es importante que hagamos nuestra parte para asegurarnos de no introducir productos químicos nocivos en sus delicados sistemas; esto incluye verificar de manera contundente los ingredientes en nuestros protectores solares.


Infografía de blanqueamiento de corales, desarrollada por NOAA

Los dos culpables comunes con los que ya puede estar familiarizado son oxibenzona (oxybenzone) y octinoxato (octinoxate). Estos dos químicos se usan comúnmente como bloqueadores UV en cosméticos y protectores solares que reflejan los dañinos rayos UV del sol y, por lo tanto, protegen su piel para que no los absorba. Pero cuando estos químicos se filtran en el agua, hacen que los corales se blanqueen o se vuelvan blancos y sus esqueletos queden expuestos. El blanqueamiento ocurre cuando el coral expulsa su simbionte (un organismo que vive en una relación mutualista con el coral) llamado “zooxanthellae”, que es una alga que produce el coral con nutrientes esenciales. Cuando el coral está bajo estrés, por ejemplo, cuando se expone a productos químicos nocivos en los protectores solares, no puede soportar las algas y lo expulsa del esqueleto.


Sin embargo, investigaciones recientes también han identificado una lista completa de otros productos químicos nocivos que debemos vigilar en nuestros protectores solares, algunos de los cuales aún se encuentran en protectores solares "seguros para los arrecifes".


Uno de los principales científicos en esta investigación, el Dr. Craig Downs, formó una organización sin fines de lucro para mirar más allá de las etiquetas e identificar estos otros ingredientes que pueden ser dañinos para los corales. Su organización, Haeretics Environmental Laboratory (HEL), tiene esta lista de ingredientes en su sitio web:

  • Cualquier forma de esfera microplástica o cuentas.

  • Cualquier nanopartícula como óxido de zinc o dióxido de titanio.

  • Oxibenzona (Oxybenzone)

  • Octinoxato (Octinoxate)

  • 4-metilbenciliden alcanfor (4-methylbenzylidene camphor)

  • Octocrileno (Octocrylene)

  • Ácido para-aminobenzoico (PABA) (Para-aminobenzoic acid)

  • Metil parabeno (Methyl Paraben)

  • Etil parabeno (Ethyl Paraben)

  • Parabeno de propilo (Propyl Parapen)

  • Butil Parabeno (Butyl Paraben)

  • Bencil Parabeno (Benzyl Paraben)

  • Triclosan (Triclosan)

Para propósitos del listado arriba escrito hemos incluido los nombres en inglés también para que los pueden indentificar más facilmente en los envases de protectors solares


Por lo tanto, debemos buscar filtros solares que utilicen ingredientes que no sean nano, como óxido de zinc u óxido de titanio, que significa que sus ingredientes tienen al menos 100 nanómetros de diámetro o más, para que los corales no los ingieran. El óxido de zinc u óxido de titanio son los ingredientes principales que proporcionan las propiedades de bloqueo UVA / UVB y también son bloqueadores físicos de UV, en lugar de bloqueadores químicos; por lo tanto, permanecen en la superficie de su piel en lugar de ser absorbidos. El debate aún está abierto con respecto a si estos bloqueadores físicos de UV son realmente más seguros para los arrecifes de coral, y algunos científicos y organizaciones ambientales en realidad prefieren el término "amigable para los arrecifes" para dar cuenta de este impacto potencial. De hecho, un grupo de investigación está tratando de alejarse de estos dos productos comunes e investigar si las algas podrían ser un posible ingrediente para reducir la exposición al sol.


Pero los fabricantes de protectores solares están escuchando e intentando encontrar una solución que combine la necesidad de protección solar con el requisito crítico de proteger los corales.


Por ejemplo, el protector solar local con base en Cabo Rojo Fango tiene solo cinco ingredientes simples: aceite de coco, manteca de karité, cera de abejas, aceite de semilla de frambuesa roja y óxido de zinc no nano. "Los ingredientes son todos orgánicos y la cera de abejas proviene de la apicultura local", dice la portavoz de Fango, Monica Maldonado. Ella afirma que su desarrollo se basó en la investigación científica ya presente en términos de sus ingredientes, pero que probaron sus recetas hasta que sintieron lo que habían producido los resultados que querían ver.

Si bien los científicos han estado explorando otras opciones de ingredientes para introducir en los protectores solares, algunos han estado buscando formas de eliminar los productos químicos de protección solar de los océanos. El Dr. Felix Román de la Universidad de Puerto Rico, Mayagüez y su equipo han estado explorando la adición de microperlas de quitón / alga como una forma de absorber oxibenzona. Pero la introducción de microperlas conlleva un costo de ingestión accidental por peces u otros organismos. Sin embargo, este fue el primer intento de abordar la posible eliminación de productos químicos de protección solar de los arrecifes de coral.

Al final, nada es verdaderamente "seguro para los arrecifes", pero hay opciones inteligentes que podemos hacer para reducir nuestros impactos.

  1. Considere usar ropa protectora SPF. Esto reducirá la cantidad de protector solar que necesita aplicar.

  2. Verifique los ingredientes en el protector solar a prueba de arrecifes para asegurarse de saber cuáles son y su propósito. Evite los ingredientes de la lista HEL mencionada anteriormente.

  3. Manténgase alejado de los protectores solares en aerosol que se limpian fácilmente tan pronto como ingresa al agua.


Este artículo fue escrito por una colaboradora invitada, Dra. Chelsea Harms-Tuohy, científica marina y fundadora de Isla Mar Research Expeditions en Rincón. La Dra. Harms-Tuohy ha pasado los últimos 8 años investigando nuestros arrecifes de coral y pescas en la costa oeste de Puerto Rico, incluido el liderazgo y la participación activa en el esfuerzo de restauración de corales en el RMTP después del evento de huracán y marejada de 2017/2018. Descubra más Isla Mar a través de su sitio web y Facebook. Este artículo fue traducido al español por Elinisy Morales.

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