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Tsunami 101: Cosas que debes saber

Updated: Jun 19

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En este artículo, revisaremos la ciencia básica detrás de los tsunamis y le mostraremos cómo configurar su teléfono para recibir alertas cuando se emita una advertencia.

A Rinconvenient Truth habló con el Sr. Aurelio Mercado, profesor retirado y oceanógrafo físico de la Universidad de Puerto Rico, Mayagüez, para iluminarnos sobre cómo se forma un tsunami y qué debemos hacer para estar listos.


La palabra Tsumami se origina de la palabra japonesa para “ola de puerto” y esa ola de aguas poco profundas puede formarse como consecuencia de cualquier proceso que desplaza abrutamente una gran cantidad de agua, no solo terremotos. Estos otros procesos pueden incluir un deslizamiento de tierra bajo el agua, o un deslizamiento de tierra subaerial (por ejemplo,un acantilado que cae al océano), una explosión submarina a gran escala (un volcán), un objeto extraterrestre que impacta la superficie del mar ( es decir, un meteorito) y, por último un meteotsunami o tsunami meteorológico.“Este tipo de olas de tsunami se generan cuando los cambios rápidos en la presión barométrica provocan el desplazamiento de un cuerpo de agua”, dice Mercado.


Pero si nos centramos solo en los terremotos, ¿qué necesitamos saber para estar preparados? Por ejemplo, en general, un tsunami no se desencadena a menos que la magnitud del terremoto sea de 6.7 o superior, pero ese no es siempre el caso. Mercado advierte que incluso "los terremotos de baja magnitud pueden desestabilizar los sedimentos acumulados que se encuentran en una pendiente pronunciada y, por lo tanto, producir un tsunami de deslizamiento de tierra".


Tipos de fuerzas que generan tsunamis, por Adam Switzer

Últimamente, gran parte de la actividad sísmica se ha producido a lo largo de la costa sur (La Parguera, Guánica, Guayanilla), aunque algunos de estos terremotos se sienten en la costa oeste. En consecuencia, algunos residentes incluso evacuaron con el reciente terremoto de 6.4 en enero. ¿Qué está causando toda esta actividad? A.R.T. le pidió al geólogo Dr. James Joyce una explicación: “Las fallas y los terremotos resultantes están relacionados con movimientos diferenciales dentro y alrededor de la isla como consecuencia del impacto del movimiento hacia el oeste de la Placa de América del Norte debajo del norte de Puerto Rico que tira de las porciones norte y central de la isla más al noroeste que las porciones costeras del suroeste y sur de la isla " (ver el mapa de fallas a continuación).


¿Pero los terremotos producidos en el sur que provoquen tsunamis tendrán algún impacto en nosotros que vivimos a lo largo de las costas oeste y norte?

Mercado dice que depende de la magnitud del terremoto y la dirección de la falla donde ocurrió. "La costa norte es obviamente más inmune, pero incluso un tsunami que no produce inundaciones costeras puede producir olas atrapadas en la costa que pueden propagarse hacia la costa norte y generar corrientes peligrosas, y tal vez dañar los barcos", afirma Mercado.


Daño del terremoto en Mayaguez después de San Fermín de 1918

No somos inmunes a la ctividad sísmica en la costa oeste. La proximidad a la trinchera de Puerto Rico, donde se produce el movimiento activo de la placa tectónica, significa que nuestra región debe ser monitoreada de cerca para detectar terremotos y los residentes deben saber cómo prepararse. “Una de las áreas más sísmicamente activas del límite de la placa es el extremo occidental de la Fosa de Puerto Rico, donde el límite de la placa pasa por el norte del Cañon de Mona, ver el mapa de fallas a continuación el extremo oriental de la Falla Septentrional”, dice Joyce mientras advierte a los residentes que la costa noroeste es la mas suceptible a una amenaza de tsunami.


Mapa de fallas con movimientos de placas, por el Dr. James Joyce

El último tsunami que golpeó la isla ocurrió en 1918. Resultó de un terremoto de magnitud 7.1 conocido como el terremoto de San Fermín, con un epicentro en la trinchera puertorriqueña. Se estima que el tsunami golpeó la isla entre 4 y 7 minutos después del terremoto. Estos desastres naturales cobraron más de 100 vidas, principalmente en Mayagüez, con alrededor de 40 personas ahogadas por las olas del tsunami de 15-19 pies. "Esa ola fue probablemente 5 metros en el faro de Rincón y cubrió las viejas vías del tren donde ahora está el camino a la casa de la luz", comenta Joyce.



Cómo estar preparado


Mercado sugiere que todos los ciudadanos que residen en áreas inundables deben tomar la mayor precaución. Conozca su ruta de evacuación y tenga medicamentos y suministros críticos listos para llevar con usted. Si tiene tiempo para abandonar el área de forma segura y rápida, proceda a evacuar a una altura de al menos 33 pies: "Si juzga que no tendrá tiempo, realice la evacuación vertical", afirma, como subir a su techo o segundo piso. ¡Además, no olvides a tus mascotas! Es importante que no los deje atrás si puede llevarlos rápidamente al automóvil con usted. No regrese a su hogar hasta que se haya cancelado la advertencia de tsunami. Verifique su estación de radio local o algunos de los recursos que hemos enumerado a continuación en la sección "Cómo mantenerse alerta" del artículo.




How to Stay Alert


A raíz del huracán María, no todos los sistemas de alerta de tsunamis de todas las ciudades costeras siguen activos. Aunque se han producido mejoras recientes en la infraestructura, también es mejor conocer otras opciones para verificar cuando llegue el momento de cuestionar si evacuar o no.


Mapa de inundaciones de tsunami del área de Rincón

La Red Sísmica de Puerto Rico tiene un mapa útil para mostrar a cada municipio dónde las olas de tsunami causarían la mayor cantidad de inundaciones, y quién necesita evacuar cuando se emite una advertencia.

Su página de Facebook es una fuente conocida para los informes más rápidos y recientes que a menudo se publican antes del sistema nacional de advertencia.

El Centro de Advertencia de Tsunamis del Pacífico es la autoridad que emite la advertencia o aviso final a Puerto Rico una vez que reciben la información sísmica transmitida desde nuestros medidores. Revisan la información y luego alertan a Puerto Rico sobre si es aconsejable o no una advertencia.


Hay muchas aplicaciones de terremotos que se pueden descargar para dispositivos Android y Apple, pero la mayoría de las opciones gratuitas no proporcionan alertas de tsunami a su teléfono. Revisamos una forma simple de recibir notificaciones a través de Twitter del Centro de Advertencia de Tsunamis del Pacífico, y confirmamos que funciona.



A continuación se encuentran las instrucciones para agregar este sistema de notificación gratuito a su teléfono:


  1. Para configurar alertas en su teléfono, necesitará una cuenta en Twitter. Después de configurar una cuenta, dirígete a Configuración y Privacidad.

  2. Haga clic en Notificaciones, desplácese hacia abajo hasta Preferencias y seleccione Notificaciones automáticas.

  3. Habilite las notificaciones push. Al habilitar las notificaciones, esto no significa necesariamente que se verá bombardeado por las notificaciones de todos los que sigue: ahora debe seleccionar las cuentas en las que recibir esas notificaciones.

  4. En la barra de búsqueda en la interfaz de inicio de Twitter, escriba @NWS_PTWC para el Centro de Advertencia de Tsunamis del Pacífico, que es responsable de alertar a Puerto Rico de una amenaza de tsunami.

  5. Haga clic en el botón para "Seguir" la cuenta

  6. Finalmente, toque el pequeño icono de la campana junto a su nombre para indicar que desea recibir notificaciones push de esta cuenta.

  7. ¡Estás listo! La próxima vez que tengamos un terremoto aquí o en el área que sea lo suficientemente grande como para activar una alerta, recibirá una notificación sobre una amenaza de tsunami.



Cómo mantenerse conectada


Además de configurar alertas telefónicas con respecto a tsunamis, también es importante considerar cómo puede viajar la información dentro de su vecindario durante la necesidad de evacuación. Considere crear un grupo de mensajes de texto del vecindario para compartir detalles para la preparación y evacuación. Sin embargo, para sus vecinos que no pueden usar las redes sociales o los mensajes de texto grupales, también puede ser relevante saber cómo ayudar a sus vecinos mayores en caso de una evacuación. Esto puede ser tan simple como hacer una llamada a su teléfono fijo o celular, y luego llamar a su puerta cuando usted o su familia abandonen el área.

Estos son los pasos para configurar la mensajería grupal en Android y iPhone para que pueda crear un mensaje con sus vecinos:


ANDROID

1. Cree un mensaje grupal asegurándose primero de que la configuración de mensajería grupal esté habilitada. Encuentre detalles para hacer esto aquí.

2. Luego, abra su aplicación de mensajería y toque el ícono Nuevo mensaje para que aparezca el mensaje para seleccionar contactos.

3. Elija el icono en la parte superior derecha que indica la opción de seleccionar varias personas a la vez, luego seleccione los números de teléfono de las personas que desea que formen parte del mensaje grupal.

*Tenga en cuenta que el sentido de Android trata los mensajes grupales como mensajes SMS a menos que MMS esté habilitado, por lo que existe la posibilidad de que algunos de sus contactos no vean el mensaje grupal completo si tienen un dispositivo Android sin MMS habilitado. Si le preocupa esto, verifique otras opciones de mensajería grupal como WhatsApp.

4. Alternativamente, puede configurar un grupo de contactos para enviar mensajes grupales. Aún deberá asegurarse de que la mensajería grupal esté habilitada.

iPhone

1. Seleccione la aplicación iMessaging. Comience un nuevo mensaje tocando el icono del mensaje.

2. En el campo "Para", escriba los nombres de sus contactos que desea agregar a su mensaje grupal.

3. Alternativamente, también puede crear un Grupo de Contactos usando su computadora e iCloud. Luego puede seleccionar ese Grupo como el destinatario de su mensaje.



A Rinconvenient Truth agradece al Sr. Aurelio Mercado y al Dr. James Joyce por su perspicaz conocimiento, comentarios y gráficos para ayudar al desarrollo de esta historia.

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