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La Fundación Surfrider Rincón Instala Rotulos de Calidad del Agua en Playas Locales

(Escrito por Colleen Henn, publicado originalmente por Surfrider; Read the story in English, traducción por Viviana Cruz)


Terry Norman y Steve Tamar instalan los rotulos en la playa

Por casi 15 años, el Capítulo de Rincón ha hecho pruebas de agua en las playas recreacionales en la costa noroeste de Puerto Rico. A lo largo de los años, este programa impulsado por voluntarios, se ha convertido en un programa integral, adaptivo y de información a la ciudadanía que proporciona datos sobre la calidad del agua para agencias locales, sistemas regionales de observación de océanos y, por supuesto, para las personas que visitan las playas.


Raven Hutchinson analiza las muestras de agua en la oficina de Surfrider en Rincón

Hoy, voluntarios del Capítulo de Rincón, junto con Rescate Playas Isabela, una organización costera sin fines de lucro, y estudiantes de la Escuela Ramey en Aguadilla, recolectan y procesan muestras de agua de aproximadamente 20 playas y sitios de agua dulce semanalmente durante todo el año. Este esfuerzo brinda información crítica que de otra manera no estaría disponible al público. Cabe mencionar que este programa de Blue Water Task Force del grupo local en Rincón es impulsado en su totalidad por la dedicación de estos grupos y ha crecido hasta convertirse en el programa de ciencia de ciudadanos más grande de la isla siendo financiado principalmente por donaciones individuales de la comunidad.


En un esfuerzo por crear una mayor conciencia de las condiciones locales de calidad del agua y los riesgos para la salud pública, el Capítulo de Rincón trabajó con la Universidad de Princeton para instalar rotulos permanentes en las playas, donde se realizan los muestreos de agua, para recordar a los bañistas que hagan la pregunta: "¿Qué tan segura es el agua en esta playa?" Los rotulos (que se muestran a continuación) incluyen un código QR escaneable que dirige a los usuarios al sitio web de Blue Water Task Force para ver los resultados más recientes de la calidad del agua. Se instalaron diez rotulos como proyecto piloto en las playas ubicadas dentro o cerca de la Reserva Marina Tres Palmas, en Playa Lala, Steps Beach, Balneario, Marias y Domes. La meta es instalar rotulos en todas las ubicaciones donde el grupo hace muestreo de agua.



El Capítulo de Rincón tiene una larga historia de identificación de problemas de calidad del agua trabajando con agencias locales, grupos sin fines de lucro, cuerpo académico y prensa con el fin de comprender mejor las tendencias de calidad del agua y abogar por soluciones.

En los meses posteriores de la llegada del huracán María, los voluntarios del Capítulo de hicieron grandes esfuerzos para mantener a su comunidad informada sobre las amenazas a la salud que genera el agua contaminada y para educar a los residentes locales sobre cómo proteger la salud de sus familias. Para más información sobre este increíble esfuerzo comunitario en respuesta al huracán María visite este link.


Se pueden recolectar muestras de agua de playas y áreas que desembocan en el océano.

Los voluntarios del Capítulo de Rincón continúan reportando incidentes de contaminación y fallas en la infraestructura de alcantarillado tan pronto se detectan. Por ejemplo, recientemente se informó una descarga de aguas residuales en el barrio Corcega. Los voluntarios inspeccionaron el sitio y determinaron que parte de un sistema de drenaje de agua subterránea frente a la playa estaba obstruido.


La descarga del alcantarillado es un culpable común que afecta los niveles de bacterias detectados en las muestras de agua.

El equipo de Blue Water Task Force tomo muestras del drenaje para comfirmar si el agua no tratada llegaba al oceano e informó a las autoridades locales que despues realizaron la limpieza necesaria. Mientras tanto, los residentes en el barrio cercano de Barrero estaban preocupados por varias tuberías que descargaban agua en una carretera frente a la playa y en desagües pluviales. Actualmente el Capitulo de Rincón se encuentra en el proceso de probar el agua que sale de estas tuberias de descarga y ha podido asegurar a los residentes locales que, de donde provenga el agua hasta hoy, no se trata de aguas negras o aguas sépticas. Son estos pequeños proyectos típicos del enfoque de "servicio público gratuito" el Capitulo de Rincón realiza para su programa Blue Water Task Force y el trabajo comunitario en general.

El Capitulo de Rincón también se opone activamente al nuevo mega resort y casino "Blue Water" propuesto en Rincón, adyacente a la Reserva Marina Tres Palmas, en una propiedad que tiene humedales y otros ecosistemas sensibles en la costa


Se han unido a otros grupos e intereses dentro la comunidad en oposición a este desarrollo debido a los impactos negativos que el Mega hotel Rincón Blue Water tendrá en humedales y otros ecosistemas sensibles en la costa cerca del sitio propuesto, así como el estrés adicional que se colocará en infraestructura de alcantarillado ya está sobrecargada y tiene fallas.


Para mayor información acerca del Capítulo de Rincón y sus trabajos, sígalos en Facebook. Para obtener datos de las muestras obtenidas por Blue Water Task Force, haga clic aquí.


Si usted valora los esfuerzos del Capítulo de Rincón y el trabajo nacional de Agua Limpia de la Fundación Surfrider, considere hacer una donación para apoyar a Surfrider.

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