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La belleza de nuestro patio: nuestra Reserva Marina Tres Palmas

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La Reserva Marina de Tres Palmas (RMTP) es un hito icónico del noroeste de Puerto Rico. Los surfistas lo conocen por el “break” con el mismo nombre: Tres Palmas– ofreciendo una experiencia electrizante de olas de 30 pies. Los amantes de la playa lo conocen por el popular acceso a Steps Beach con una amplia playa de arena y fácil acceso para practicar snorkel de nivel mundial al alcance de la mano. Los ambientalistas lo conocen por sus saludables arrecifes de coral, compuestos de corales ramificados y de roca con las siete especies de coral en peligro de extinción que residen dentro de los límites de la Reserva.


Este arrecife tan cerca de la costa florece con colonias genéticamente diversas del coral en peligro de extinción Elkhorn (Acropora palmata) que se puede observar a solo unos pocos metros de la costa. Esas estructuras naranjas y ramificadas que parecen rocas están realmente viviendo, comiendo animales que comprenden arrecifes de coral. El coral Elkhorn es muy adecuado para la alta energía de las olas, y su presencia es realmente responsable de disipar esa energía o fuerza y proteger la costa. Este coral crece muy denso cerca de Steps Beach, donde los buceadores pueden desplazarse cuidadosamente hacia la parte superior para observar la comunidad biológica que se reúne a continuación. El Elkhorn sirve como refugio y fuente de alimento para muchos peces e invertebrados, como cangrejos y langostas. ¿Tienes curiosidad por el color? El coral obtiene su tono naranja de la relación especial que tiene con un alga llamada zooxanthellae. Esta alga proporciona una fuente de alimento para el coral y, a cambio, recibe protección en forma de refugio, conocida como relación simbiótica. En general, Tres Palmas es un arrecife saludable en comparación con otros en Puerto Rico, con corales vivos estimados en un 47% (rango de 27-63%).


Boundaries of the Tres Palmas Marine Reserve

La Reserva fue establecida por un esfuerzo en 2004 liderado por organizaciones locales sin fines de lucro, pescadores y otras partes interesadas y legalmente comprometida por la Ley 17. Actualmente es administrada conjuntamente por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) y la Administración de Tres Palmas junta que utiliza el plan de gestión creado en 2008. Ciertas acciones están prohibidas dentro de los límites de la Reserva (un perímetro de 3.8 km), incluida la pesca y el anclaje. Esta regulación de "no tomar"también prohíbe remover las conchas marinas y los corales muertos; déjelos en la playa porque la descomposición de sus materiales orgánicos proporciona nutrientes que otros organismos usan para crecer y

prosperar.

The RMTP perimeter coordinates

Que te puedes llevar? ¡Basura! La Reserva no es inmune a los plásticos y la basura, tanto en tierra como en el agua, por lo que puedes recoger y eliminar adecuadamente toda la basura que encuentres. Si observas desechos grandes, como llantas, informe esto a sus científicos locales que controlan activamente la reserva y pueden organizar la eliminación de estos desechos.


Rincón tiene la bendición de tener un recurso natural tan increíblemente diverso y saludable en la Reserva Marina Tres Palmas y cada ciudadano tiene la responsabilidad de protegerlo.


Aquí hay algunas formas en que puedes ayudar:


  1. Quite todos los plásticos y la basura que encuentre en la playa para evitar que entren al agua.

  2. Use solo filtros solares seguros para los arrecifes (Fango está disponible localmente, pero existen muchas opciones en la isla).

  3. NUNCA se pare en el arrecife: ¡recuerde que un coral es un animal, no una roca!

  4. Tenga en cuenta sus aletas cuando esté buceando, NO patee el coral.

  5. Deje conchas marinas, corales muertos, abanicos de mar y otras rocas en la playa y en el agua. Las conchas se convierten en hogares para otros animales, y los corales muertos se descomponen en nutrientes que los corales vivos pueden usar para crecer.

  6. Comprenda las regulaciones en la reserva y eduque a otros a su alrededor si ve a alguien que tenga un comportamiento prohibido. De ser necesario, llame a la policía local.

  7. Apoye a la ciencia local dedicada a monitorear la salud de la reserva participando en sus eventos de divulgación para conocer la información más reciente sobre la biodiversidad de la Reserva.


Reglas y regulaciones de la Reserva Marina Tres Palmas


Este artículo fue escrito por una colaboradora invitada, Dra. Chelsea Harms-Tuohy, científica marina y fundadora de Isla Mar Research Expeditions en Rincón. La Dra. Harms-Tuohy ha pasado los últimos 8 años investigando nuestros arrecifes de coral y pescas en la costa oeste de Puerto Rico, incluido el liderazgo y la participación activa en el esfuerzo de restauración de corales en el RMTP después del evento de huracán y marejada de 2017/2018. Descubra más Isla Mar a través de su sitio web y Facebook.


Fotografía por Rachel Tanner y Pichon Duarte. Ciencia por Isla Mar.

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